تكنولوجيا – اكتشاف “واحة حياة” مفاجئة تحت جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية!

siham Mohammed
تكنولوجيا
تكنولوجيا – اكتشاف “واحة حياة” مفاجئة تحت جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية!

من المعروف أن البيئة في أعماق الجروف الجليدية في القطب الجنوبي قاسية وباردة ومظلمة دائمًا ، ومصادر الغذاء تكاد تكون معدومة ، وليست مواتية تمامًا للحياة.

ولكن من المدهش أن العلماء قد اكتشفوا بالفعل 77 نوعًا تعيش هناك ، بما في ذلك الأدلة على أن “واحة الحياة” هذه تعود إلى حوالي 6000 عام.

وجد الباحثون في ألمانيا أن من بينهم طحالب وديدان غير عادية.

باستخدام الماء الساخن ، قام فريق من معهد ألفريد فيجنر بحفر فتحتين من خلال ما يقرب من 656 قدمًا (200 متر) من الجرف الجليدي إكستروم بالقرب من محطة نيوماير 3 في جنوب شرق بحر ويديل في عام 2018.

على الرغم من كونها على بعد عدة أميال من البحر المفتوح ، إلا أن التنوع البيولوجي للعينات التي جمعوها كان ثريًا للغاية.

قال الباحثون إن أجزاء الحياة التي تم جمعها في قاع البحر كانت غير عادية تمامًا وغير متوقعة. اكتشفوا 77 نوعًا – بما في ذلك الطحالب والديدان مثل Paralaeospira sicula.

قال المؤلف الرئيسي ، الدكتور ديفيد بارنز ، عالم الأحياء البحرية في هيئة المسح البريطانية لأنتاركتيكا: “ هذا الاكتشاف للكثير من الحياة التي تعيش في هذه الظروف القاسية هو مفاجأة كاملة ويذكرنا بمدى تميز الحياة البحرية في القارة القطبية الجنوبية وتميزها. إنه لأمر مدهش أننا وجدنا أدلة على العديد من الأنواع الحيوانية ، يتغذى معظمها على الطحالب الدقيقة (العوالق النباتية) ولكن لا يمكن للنباتات أو الطحالب البقاء على قيد الحياة في هذه البيئة. لذا فإن السؤال الكبير هو كيف تعيش هذه الحيوانات وتزدهر هنا؟ ”

خلص الفريق إلى أنه يجب أن يكون هناك ما يكفي من الطحالب المحمولة تحت الرف الجليدي من المياه المفتوحة لتغذية شبكة غذائية قوية.

من المثير للدهشة أن الفحص المجهري للعينات أظهر أن النمو السنوي لأربعة من الأنواع كان مشابهًا للحيوانات المماثلة في موائل الجرف البحري المفتوح في أنتاركتيكا.

قال المؤلف المشارك الدكتور جيرهارد كون ، الذي نسق مشروع الحفر: “كانت المفاجأة الأخرى هي معرفة طول العمر الموجود هنا. يختلف التأريخ الكربوني لشظايا هذه الحيوانات الميتة في قاع البحر من الحالي إلى 5800 عام. لذلك ، على الرغم من العيش من 3 إلى 9 كيلومترات “(1.8-5.5 ميل) من أقرب المياه المفتوحة ، فمن المحتمل أن واحة الحياة كانت موجودة باستمرار منذ ما يقرب من 6000 عام تحت الجرف الجليدي. عينات فقط من قاع البحر تحت الجرف الجليدي العائم سيخبرنا بقصص من تاريخه الماضي “.

على الرغم من احتلالها لما يقرب من 618000 ميل مربع (1.6 مليون كيلومتر مربع) ، تعد الجروف الجليدية من بين أقل البيئات المعروفة على وجه الأرض.

تشير النظريات الحالية حول ما يمكن أن يبقى على قيد الحياة تحت الرفوف الجليدية إلى أن الحياة تصبح أقل وفرة كلما ابتعدت عن المياه المفتوحة وأشعة الشمس.

وجدت دراسات سابقة بعض الحيوانات الصغيرة والمفترسة ، مثل الأسماك والديدان وقنديل البحر أو الكريل ، في هذه الموائل.

لكن الكائنات التي تتغذى بالترشيح – والتي تعتمد على الإمداد بالطعام من الأعلى – كان من المتوقع أن تكون من بين أول الكائنات التي تختفي أكثر تحت الجليد.

وأضاف الباحثون أنه مع تغير المناخ وانهيار هذه الرفوف الجليدية ، فإن الوقت ينفد لدراسة وحماية هذه النظم البيئية.

نُشرت الدراسة في مجلة Current Biology.

المصدر: ديلي ميل

اتبع RT على
arabic.rt.com

رابط مختصر